以嘉义为基地:awoo阿物科技如何发动南台湾的创业革命

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awoo创办人林思吾选择在嘉义设立办公室,是他一心想翻转台湾长期以来国土规画失衡、产业结构老化等问题。

一间专注人工智慧的科技公司,为什麽选择以嘉义作为创始基地?尔後又在竹崎乡真武庙聚集各大电商业者,开创「办桌」行销年会,今年更着手推动「岛南创聚」社群活动,积极连结返乡青年,未来还要持续扩大日本版图,进军东南亚。

老酒厂改建的嘉义文创产业园区,是一个麻雀虽小五脏俱全的聚落,外观新旧并陈的文青感浓厚,偶而还会听到火车通过时的磨轨声。跟着几位年轻人走进S栋建筑,搭电梯抵达四楼,老厂房一隅改建了一间宽广的空间,这里就是阿物科技(awoo)的嘉义办公室。

如果门口不是awoo大大的logo字样,很难想像在这充满文创气息的空间中,竟然藏着这麽一家台湾知名的行销科技公司,电脑桌前工程师个个神情专注,他们不是在规划手作课程或设计文创商品,而是在研究最新的人工智慧演算法或撰写程式码。

在嘉义做着矽谷的梦

「我们在嘉义,让年轻人有南部生活的品质、台北的薪资条件、从事全球最先进的产品,这样的动能才够强!」awoo创办人暨执行长林思吾精准解答了许多人对於在嘉义设立公司的疑惑。

「其实嘉义跟矽谷非常相像!」这两个地方的天气都非常舒适,而且很有生活感,同时人才供给也相当充沛。林思吾娓娓道来他对嘉义的近身观察。在嘉义一个小时的车程内,就有八至九所大学,包括中正大学、嘉义大学、成功大学、南华大学、长荣大学、吴凤科技大学等,而且包含一般大学及技职体系的人才,成为软体产业最重要的人才池。

今年awoo计画在浊水溪以南各城市轮流举办每月一次的「岛南创聚」大型社群活动,此为3月的活动现场。(图/awoo阿物提供)

不过,这些都只是林思吾选择在嘉义设立awoo办公室的外在条件,真正驱使他这麽做的内部动力,是他心心念念要为年轻人铺设一条「回家的路」,翻转台湾社会长期以来国土规画失衡、世界观不够多元、产业结构老化等问题。

为北漂青年开启返乡大门

在台南後壁长大、从小就举家北迁的林思吾,观察到过去那个年代,许多青年都怀抱着林强「向前走」的梦想而北漂,一旦到了北部却又像是被一座座城墙囚禁,离不开也回不去家乡,而乡村人口老化、就业问题等却日益严重。

许多北漂族有了成就之後,都有衣锦返乡的念头,因为他们对家乡有一种回馈感,或者说是愧疚感。

林思吾笑着说。无论是基於愧疚或者回馈的心理,客观来说,中南部真的值得这样的机会,因此awoo以嘉义为创始基地,希望可以往南延伸到台南、高雄,往北延伸到云林、彰化,不仅是提供工作机会,成为中南部的科技聚落,更希望能改变大家对城乡的刻板印象。

为了缩短北部与中南部的资讯落差,让在地青年也能获取最先进的知识与人脉,awoo也常选择在颇具违和感的地点举办大型行销科技盛会,例如2018年就在嘉义竹崎乡的真武庙,举办全球首创的300人大型办桌行销年会,让中南部的各路电商破天荒齐聚一堂;今年还将在浊水溪以南各城市轮流举办每月一次的「岛南创聚」大型社群活动,让返乡青年可以踏在自己的土地上,做着全世界的梦。

而这也成为他创业至今,能够度过种种难关、支撑下去的最大动能。过去曾投入社会运动多年,林思吾坦言投入商业市场有些不习惯,因为新创公司的唯一关键字就是「成长」,「这过程实在很嗜血」;不过,他也因为过去在体制外不断冲撞而深深体悟,不能等待别人施舍资源,必须要自己拿起麦克风发声,努力成为那个分配资源的人。

在逐渐掌握资源与影响力之後,林思吾开始建构自己的航海图,也发现到自己的世界观跟主流价值很不一样。「台湾社会的选择经常『非美即中』,这样的世界观太过狭隘。」林思吾将台北办公室的地球仪翻转了90度,看世界的角度也跟着变了;原本一边是中国、一边是美国,现在变成一边是东北亚、一边是东南亚。

目前awoo在全球的主要据点包括嘉义、台北、日本,循着这样的航海图,下一步将在日本大举招兵买马、扩张市场版图,同时也将进军东南亚,首站选择人口最多的印尼。林思吾要用自己的世界观打天下,同时也希望改变大家看待世界的角度,降低对特定国家或市场的依存度。

awoo创办人林思吾在3月於嘉义文创园区「岛南创聚」活动中主讲。(图/awoo阿物提供)

台湾产业亟需典范转移

从大一开始就连续创业的林思吾,笑称自己只是因为反骨,所以多了一点冲撞社会价值的勇气。他从成立结合内容、社群与电商三位一体的旅游网站「关岛之家」开始,因缘际会投入到网站设计与网路行销,後来成为台湾网路「搜寻引擎最佳化」(Search Engine Optimization,缩写为「SEO」)的知名品牌,安然度过倒闭危机,华丽转身成为现在的AI行销科技平台。

与其说投身软体产业是创业的偶然,还不如说这是林思吾亟欲扭转台湾产业结构的使命使然。「台湾面临的劳资平权、低薪、能源等问题,背後都与产业结构息息相关。」林思吾坦言,如果公司只能赚1%至2%毛利,自然只能提供非常有限的劳动条件,唯有毛利高达70%至80%的软体产业,不用投资大笔资金在工厂与生产机具,将人才当成最重要的投资,才能真正创造「典范转移」。

过去台湾的软体产业,除了趋势科技等少数个案之外,不管是音乐、媒体、App产业,几乎都是「参考」国外的成功案例然後打造一个本土版,很少能从无到有开创自己的一片天空;但awoo不一样,「我们要做自己,没有要仿效或挑战谁。」林思吾带点霸气地说。

因为对产业脉络的论述与公司发展的方向早有定见,因此当林思吾为了挽救公司最大的危机、勇敢前往矽谷寻求募资时,竟然一口气就说服口袋名单中的四位投资人,命中率100%,包括网景(Netscape)共同创办人沙正治、美国上市公司Ellie Mae共同创办人胡立民、半导体公司IDT创办人邱俊邦、电脑家庭出版集团创办人詹宏志,自2017年起均连续投资至今。

awoo一路茁壮,团队至为关键。右起林思吾、共同创办人蔡俊达、专案总监蓝文甫。

这几位顶尖投资人一方面看中林思吾与awoo团队的热情,一方面发现团队除了掌握技术之外,更重要的是兼具商业敏锐度,具有驱动市场的能力,同时计画投入比台湾市场大十倍的日本市场,也让投资人对营收成长更有想像空间。

不过,林思吾对awoo的期待,并不仅止於当一家新创独角兽公司,他认为如果要发挥足够的产业影响力、为台湾产业迈出更大的一步,awoo的营运规模至少必须是十只独角兽;而这样的目标并不遥远,他乐观预期未来二至三年就能在日本上市,再经过二至三年就能达到100亿美元的营收规模,成为制订产业规格的领导者。

表面上这是一场「创业」,实际上更像一场「产业革命」。这是林思吾用他的「社运魂」,对颠覆整个产业样貌乃至社会价值的实践运动。

品牌介绍

awoo阿物科技|成立於2015 年,专研人工智慧技术,并运用於网站优化、科技行销等服务,目前在嘉义、台北、东京都有营运据点,并且设有AI Lab。

座落在火车站旁的嘉义文创园区。awoo创办人暨执行长林思吾近来积极推动岛南创聚计画。

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